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柴静·观察

 
 
 

日志

 
 

呀…  

2007-01-05 23:59:50|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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小弟弟游泳回来路上,抬头看星光,问“姐姐,宇宙是什么形状?”
姐姐物理很不怎么样“嘎?”
发短信问研究宇宙空间的朋友。
他回“有点象你吹的泡泡糖的样子”

小朋友立刻雀跃“跟我想的一样,那宇宙之外是什么?”

他说“泡泡之外是无,即无时间也无空间。”

姐姐向他解释“无”颇吃力,他不能理解人不能感受的“无”,于是问“能不能去?”

短信说“人不能去,但好好学习,也可以在理论上推测出来,也好比去了。”

弟弟皱眉想半天,说“最后一个问题,那宇宙有没有边?”
姐姐抢先答“当然没有啦笨蛋”
短信响,两人下巴都掉“有”
“什么?”
“宇宙的边就是所有的光和粒子都无法逃逸出去的边缘”
“呀…”小弟弟敬畏地把这个答案重复了一遍。
姐姐也听不懂。
可是,也“呀…”
我俩都停下脚,看了好半会儿天。
 
爱因斯坦说“神秘是这个世界一切艺术与科学的起源”
 
今天在一个叫“姬十三”的博客上看他(她)开了专栏,回答大家各种好玩不乏味的关于科学的问题。
比如“辣椒为什么是辣的?”
他解释“从生存来讲,辣椒需要自己的种子被食草动物“吃”掉,这样,通过动物的活动,种子就被带到四面八方,还捎带义务施肥。
但是,辣椒是个奇怪的例子,在对待被吃与否的问题上,它态度暧昧,一方面,它颜色鲜艳明亮,气味爽人,活脱脱一副想被吃的模样,但另一方面,被咬开以后,它口感辛辣,像是在警告进食者——对动物来说这可不是愉快的体验(辣是一种复杂的痛觉,只有人才会喜欢这种感觉)。
辣椒这种欲拒还迎的性格曾令生物学家颇为不解,这玩意到底打的什么算盘呢?

上世纪六十年代,DanJohnson提出一个有趣的理论,叫“定向阻止”,认为某些植物可以定向选择被某类动物吃掉,从而更精确地达到自己的目的。辣椒就是这种阴险的家伙。辣椒致辣的特性来自一种叫辣椒素的物质,当辣椒素激活了动物口腔内感受神经末梢的辣椒素受体的时候,就引起动物辣痛的感觉。有趣的是,所有的哺乳动物都有辣椒素受体,而鸟类则没有。

看起来,辣椒是忠贞地想讨好鸟类呢。2001年,JoshTewksbury在《自然》上发表了一篇文章,讲述他用来验证这个理论的实验。他用两种辣椒来喂小鼠和鸟,一种很辣,另一种则是一点不辣的变异种。结果,两种动物都愉快地吃掉了后者,而对于前者,小鼠怎么也不肯吃,鸟儿却是吃得欢快。

Josh进一步研究此中奥妙。他发现,鸟是直肠子,种子通过鸟的消化道,很快就被排泄出来,这样一个过程,会让种子变得更适合生长;相反,哺乳动物的咀嚼和反复消化却会令种子的繁殖力降低很多。
辣椒是多么奸诈的植物。”
姬十三同志的油箱是jshisan@hotmail.ocm ,想要“呀…”的人可以给他写信。

 

(复核短信内容后,本文比第一版略有增加,呵呵)


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